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Sommaire
L’écrivain Noël Riley Fitch et le dessinateur Rick Tulka ont collaboré pour nous concocter une œuvre alléchante sur Le Sélect café renommé du quartier de Montparnasse, qui occupe depuis presque neuf décennies une niche incontestable dans la vie de Paris et de ses intellectuels : Hemingway, de Beauvoir, Picasso, James Baldwin, et George Plimpton, ainsi que les écrivains et artistes qui continuent de travailler tranquillement dans sa salle au fond, ou de débattre vivement de tous les sujets imaginables jusque tard dans la nuit. Ses murs sont parés des œuvres de ces artistes ; les romanciers donnent au café une place dans leurs créations. La tranquillité et le drame du monde du Sélect illustrent la centralité du Café – et en particulier celui-ci – dans la vie sociale, culturelle et intellectuelle de Paris. Alliant profiles concis et dessins amusants des clients et employés, le livre s’articule autour d’une histoire du café, ses rythmes quotidiens et annuels, ses habitués les plus pittoresques… même son menu typique café/brasserie (y compris quelques recettes).

Kirkus Reviews
Deux clients fidèles du célèbre bistrot qui servit café et alcools à Hemingway, Picasso et d’autres notables, nous font partager leur passion pour Le Sélect à travers prose et dessins.

Fitch (Appetite for Life: The Biography of Julia Child, 1997, ...) s’associe au dessinateur et caricaturiste Tulka pour créer une charmante lettre d’amour à leur repaire préféré : Café Le Sélect à Paris. Texte et format sont simples comme une serviette en papier, et la réaction du lecteur ira du soupir nostalgique (dommage que le café ne soit plus torréfié sur place…) à la surprise (le poète Hart Crane y a initié une rixe !) en passant par le sourire – voire le rire – que suscitent les multiples illustrations, dont grand nombre s’étalent sur une page entière. Parmi les plus frappants : Hart Crane avec un matelot lorgnant juste derrière ; 18 variétés de nez français ; un Bill Murray assez jeune, l’air vif ; Hemingway, bien coiffé, stylo à la main ; Isadora Duncan lisant un article sur Sacco et Vanzetti dans un quotidien. Mais ce n’est pas qu’une exposition de célébrités. Tulka présente également un dessin de chaque serveur, et des caricatures amusantes des habitués d’aujourd’hui. Dans le même temps, Fitch nous propose un aperçu rapide de l’histoire du Sélect. Ouvert en 1925, il est mentionné dans Le Soleil se lève aussi, et est géré par la même famille depuis 1978. Pour les auteurs, la pérennité de ce café s’explique par son histoire, son emplacement (près du Métro), un stricte refus de la commercialisation (il ne vend ni T-shirts ni aimants pour frigos !) et un sens aigu du service. Gérants et employés mettent les clients habituels à leur aise, leur permettant de siroter aussi lentement qu’ils le désirent. Compris également : l’histoire du café et des cafés, certaines des meilleures recettes du Sélect, et une présentation des routines et rituels du lieu.

Un hommage si agréable et persuasif, que l'arrivée en masse de touristes risque de priver Fitch et Tulka d'une table...

Soft Skull Press
128 pages
novembre 2007
ISBN: 978-1-933368-85-6